Avec du retard comparé aux années précèdentes, cette longue et douloureuse maladie hivernale est malheursement de retour sur l’hexagone.

Il y a encore deux jours pourtant, son évolution paraissait normale et son apparition bien plus tardive que l’hiver dernier. Mais selon le dernier bulletin publié ce mercredi par Santé publique France, l’Occitanie vient même de passer en phase épidémique. Les autorités sanitaires s’attendent à ce que les autres suivent bientôt.

En effet, dix autres régions sont actuellement en phase pré-épidémique, contre cinq la semaine précédente. Seuls les Pays de la Loire et la Corse ne sont pas encore concernés. Mais « on peut s’attendre à ce que l’ensemble des régions métropolitaines passent en phase épidémique dans les semaines qui viennent », anticipe l’épidémiologiste Sibylle Bernard-Stoecklin.

Météo douce et couverture vaccinale plus large

L’an dernier, l’épidémie avait été particulièrement sévère, précoce et longue. La mortalité avait notamment été assez importante, avec 12 982 décès dont 85 % chez les plus de 75 ans, même si moins forte qu’en 2014-15 (14 490 morts) et 2016-2017 (14 358 morts). Cet hiver, le démarrage plus tardif « peut s’expliquer par des conditions météorologiques particulièrement douces et humides en décembre, ce qui ne favorise pas la circulation de la grippe », précise le docteur Bernard-Stoecklin.

Au-delà de la météo, la couverture vaccinale des personnes à risques en métropole « est passée de 41,3 % à 42,9 % (+ 1,6 %) », souligne également Santé publique. Cette estimation, arrêtée au 30 novembre, est basée sur les chiffres de remboursement des vaccins par l’assurance maladie. « Il faut se réjouir de cette augmentation mais aussi la relativiser, car nous restons à des niveaux de couverture vaccinale très insuffisants, loin de l’objectif de 75 % des sujets à risques », commente toutefois le responsable de la vaccination, Daniel Lévy-Bruhl.

Une serieuse pénurie de vaccins

Par ailleurs, ces dernières semaines, des pénuries de vaccins ont été observées dans de nombreuses pharmacies. « Il y a eu de grosses tensions d’approvisionnement dans une partie des pharmacies », confirme M. Lévy-Bruhl, selon qui une « commande additionnelle » a été faite auprès des laboratoires pharmaceutiques.

La ministre de la Santé, Agnès Buzyn, a elle estimé que cette pénurie pouvait en partie s’expliquer par un « problème de répartition » entre les régions. « Nous avons réquisitionné plusieurs dizaines de milliers de doses pour achalander les régions qui n’en ont plus et toutes ces doses restantes […] sont réservées aux personnes âgées et aux personnes à risques », a-t-elle indiqué sur BFM TV. « C’est la première fois en France que nous avons quasiment éclusé toutes les doses de vaccins anti-grippe ; pour moi c’est un succès, ça veut dire que la confiance revient vis-à-vis des vaccins », a-t-elle fait valoir.

Vaccin remboursé a 100% pour les personnes à risques

La vaccination antigrippale est notamment recommandée pour les plus de 65 ans, les patients atteints de certaines maladies chroniques (diabète, insuffisance cardiaque ou respiratoire…), les femmes enceintes et les personnes souffrant d’obésité morbide. Toutes les personnes majeures pour qui la vaccination est recommandée peuvent retirer leur vaccin à la pharmacie, sur simple présentation de leur bon de prise en charge de l’Assurance maladie. Le vaccin est alors remboursé à 100 %.

Dans quatre régions tests (Auvergne Rhône-Alpes, Hauts-de-France, Nouvelle-Aquitaine, Occitanie), toutes les personnes concernées par les recommandations peuvent également se faire vacciner en pharmacie.

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